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游戏商店平台观察:“喜加一”后的Epic丨游戏干线

江清月近人  • 

原标题:游戏商店平台观察:“喜加一”后的Epic丨游戏干线

作者:由江

在谈到 Epic 时,大多数玩家的第一反应都会参加他们每周的“喜加一”活动,通过每周送出免费游戏的形式来吸引玩家。财大气粗的 Epic,在 2021 年一共送出了 89 款免费游戏,总价值为 2120 美元。这些游戏被领取了 7.65 亿份以上。

但除了“百亿补贴”般的赠送活动外,似乎 Epic 就没有更多热度了,玩家们在购买游戏时,往往第一反应仍旧会是 Steam。

近日,有玩家质疑起了 Epic 的宣发能力,一款前作在 Steam 上的好评率高达 91% 以上的优秀 Roguelike 游戏《暗黑地牢 2》,因为 Epic 的独占且缺少宣发原因,导致不少玩家,甚至都不知道这款游戏早在去年 10 月就发布了。

一位网友感慨说:《暗黑地牢 2》因为在 Epic 独占而无人问津,所有人都在等 Steam 版本。之后一位游戏开发者 @DaveOshry 回复说:“有人曾称呼 Epic 游戏平台为‘营销黑洞’,这实在是太精确了。”

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从 Epic 发布“喜加一”政策至今,已经过了 2 年的时间,但由此来看,似乎除了“喜加一”吸引来的玩家外,Epic 似乎距离一流的游戏平台仍然存在漫长的距离?

玩家:送在 Epic,玩在 Steam

今年二月,Epic 宣布平台账户数超过 5 亿,但没有分享这 5 亿账户的更多细节,因此不清楚有多少是只玩 Epic 开发的游戏,比如《堡垒之夜》,又有多少只使用 Epic 商店。相比之下,Steam 在 2019 年就有超过 10 亿个账户,其中 9000 万是活跃账户。如今已经过去数年,这些数字应该更高。

对于玩家来说,大多数人都习惯于只在 Epic 商店免费领取游戏,但从来没有购买游戏。

原因在于,Epic 相较于 Steam 的社区化差距较大,Steam 的社区提供的不仅是游戏,还有一条龙服务,包括创意工坊、社区市场、鉴赏家和讨论等,因此玩家花 100 元购买一款游戏,他得到的心理满足可能不止 100 元,额外部分则来自“服务”。

不可忽视的是,Epic 商店正在变得更好,它一直在完善功能,包括推出“成就系统”。另外,Epic 商店经常“百亿补贴”,《荒野大镖客 2》曾经打到 49 元,比 Steam 最便宜的阿根廷区还少 28 元。

在今年 1 月,Epic 游戏商店发布了年度回顾系列数据。Epic 游戏商店的用户数量达到 1.94 亿,一年增长 3200 万,日活跃用户 3110 万,同时在线玩家峰值 1320 万,12 月的月活跃玩家达到全年峰值的 6200 万。2021 年,Epic 游戏商店玩家消费额约为 8.4 亿美元,同比增加 20%,第三方游戏销售额占比 36%。游戏库在过去一年中游戏数量几乎翻了一番,达到了 917 款。

因此,玩家几年前可能只是因为“免费”光顾 Epic 商店,或许现在有更多人愿意在 Epic 购买游戏,但养成玩家的消费习惯,所需要的时间仍是一个未知量。

开发者:Epic 对于独立开发者极度友好

对于开发者来说,Steam 平台和 Epic 平台的游戏分成完全不同。前者实行三七分成,后者是开发者拿游戏收益的 8.8 成,平台只拿走 1.2 成,这意味着卖出数量相同的情况下,游戏开发者在 Epic 将能获得更多的收益。

但 Epic 又有一个“独占”政策,即上线 Epic 商城的游戏不能上线其他游戏商城。这让一些知名游戏厂商放弃上线游戏到 Epic。比如日本大厂万代南梦宫,他们就认为 Epic 的“独占”政策会使游戏的曝光度变低,许多玩家玩不到自己的游戏,这违背了自己做游戏的意愿(让更多玩家玩到自己的游戏)。

但是对于独立游戏开发者来说,Epic 独占对独立游戏大有好处。

近日,《凤凰点》CEO、设计师朱利安·高洛普表示:不后悔选择 Epic 独占,Epic 平台对很多独立游戏都大有好处。《凤凰点》在 2019 年就宣布将在 Epic 独占,而 Epic 独占后可以提供一笔资金。这对独立开发的《凤凰点》来说解了燃眉之急,对提升游戏品质、确保尽快发售起到了作用。

高洛普也承认,Steam 平台有更广的的受众,如果游戏发售前资金充足,那么在 Steam 发售确实更好,但事情往往没那么简单,开发者需要从其它途径获取急需的投资。

此前,《The Last Oasis(最后的绿洲)》开发人员在接受**时也谈到:就目前来看,Steam 是一个消费者友好型平台,而 Epic 在收入分配方面更加适合开发人员。这就是为什么游戏圈会分裂成两派的原因之一。可是 Epic 商店却缺少了一些最基本的功能,而 Steam 则是向开发人员压榨更多的钱。

平台:用钱“砸”不动的 Steam

在 Epic 与苹果的诉讼案中,Epic 曾经透露 Epic 商城 2020 年亏损了 2.73 亿美元,2021 年将亏损 1.39 亿美元。而这其实也是一直以来 Epic 吸引用户和游戏厂商入局的法宝。对于游戏厂商更低的分成比例、对于游戏玩家喜加一、折扣券、独占游戏。同时 Epic 游戏商店的销售额与用户数量进行对比可以发现,过去一年里,平均每位 Epic 用户仅消费 4.33 美元,大约 28 块人民币。

而反观 Steam,在用户数量方面,2021 年 Steam 的巅峰用户数量在期间突破了 2700 万。而月活在 2021 年则达到了 1.2 亿人。

在 Epic 阵营,2021 年 Epic 的巅峰在线人数达到了 1320 万,月活用户达到了 6200 万。从游戏数量来看,Epic 的游戏库内仅有 917 款游戏,而据 Steam 2021 年给出的数据显示,游戏数量(不含 DLC、工具软件)则达到了 5 万款以上。

Valve 凭借先发优势,率先结合旗下 Dota、CS 等系列游戏在 PC 端打造了 Steam 平台,并在多年的运营中吸引了更多的行业主流游戏厂商进驻,建立起无可比拟的内容壁垒。即使 Epic 如此巨额地砸钱,似乎也难以撼动 Steam 分毫。并且,Epic 游戏商城如此高强度送游戏的模式,并不太具备可持续性吗,在 Epic 与苹果公司的诉讼案中,苹果公司认为,加上独占、免费游戏、优惠折扣补贴等费用成本,Epic 商城在 2021 年底将亏损 6 亿美元左右,在 2027 年之前很难实现盈利。

随后,Epic 的 CEO Tim Sweeney 发推反驳,表示 Epic 现在的亏钱,不过是对未来的投资。

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结语

对于玩家来说,Epic 商城的免费政策无疑为玩家带来了极大的福利,过去苦于产品价格而犹豫不决的玩家,也可以通过赠送来体验高质量产品,但玩家最终的去留仍要看两家平台的平台优化和社区建设。

但只有在大规模送游戏时,Epic 游戏商城才能成为玩家群体的舆论中心,这种趋势对于一个商业平台来说无疑是致命的。目前 Epic 需要解决的第一步,是培养用户的忠诚度,如果 Epic 停止“百亿补贴”,则会不可避免地引起用户的大量流失。

不可否认的是,Steam 出现了一名能给予压力的对手,过去几年,Steam 下大多开发者与玩家诟病的问题,在 Epic Games 的出现后确实有了改善。

在与 Steam 分庭抗礼之前,Epic Games 还有很长的路要走。


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