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走近元宇宙1期|对话Healer创始人,从共居开始构建精神世界

辛童  • 

走近元宇宙而已,还不是走进。

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走近元宇宙系列专栏,是白鲸出海为帮助大家了解真实的元宇宙、尤其是元宇宙社交赛道的真实情况而开设的月更系列专栏。

希望通过与元宇宙从业者的对话,帮助大家了解在元宇宙浪潮下行业发展的真实情况以及从业者们的思考,完成去惑、祛魅、去元宇宙 PTSD 的任务。

(提示:由于元宇宙发展尚处于早期阶段,因而不同从业者思考千差万别实属正常,请大家理智思考、礼貌交流,所有内容均不构成投资建议!走近没问题,但请别轻易走进~)

元宇宙有多种形态,共居或许会是其中一个。

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2022 年 1 月,我们用两篇文章盘点了 6 款中国团队在做的元宇宙概念产品,文中提到了当时将自己定义为“治愈社交元宇宙”的 Healer。在对产品进行拆解后,笔者认为彼时的 Healer,可以算得上一款有趣的社交产品,但不够元宇宙。

不过却也因此和 Healer 团队建立了联系,并不时保持交流。

近期,Healer 运营负责人大熊邀请笔者参与 Healer 元宇宙的测试版本,在测试过程中,笔者发现Healer搭建的元宇宙世界尽管仍处于很早期的状态,但其采用的比邻而居的“共居”理念却引起了我们的兴趣。

因此在 7 月的一天,笔者与 Healer 创始人&CEO David 薛达通过线上语音进行了一场关于Healer、关于元宇宙、关于社交未来的有趣探讨。

从同居开始,让用户在虚拟世界有所恋、有所依

Healer 的元宇宙之路,是在 2022 年 3 月才正式开始,但 David 的“虚拟人研究”却可以回溯到很久以前。

David 硕士毕业于美国杜克大学计算机专业,后与 TEZOI(现上海缔宙科技)的创始人 Issac 一起合作,跟随 UCLA(加州大学洛杉矶分校)一位自 20 世纪 70 年代开始就在从事虚拟数字人研究的老教授,尝试探索虚拟数字人的发展与落地场景,并成功探索到“肌肉绑定”这种更加细腻和更具前景的数字人搭建模式。

根据 David 介绍,肌肉绑定比骨骼绑定还要更加先进,除了可以实现从 0-1 的数字人构建,更关键的是这种构建可以更好地保留肌肉细节,从理论上是可以实现将任何目标者的肌肉状态转移至构建对象,颇具想象力。

于是,David 带着对虚拟人的积累、以及对社交和当下年轻人精神生活的思考回国创建了 Healer,一款初期定位为治愈社交的产品。

在运营 Healer 的过程中,David 和团队发现“敏感和空虚”是不少年轻用户精神状态的真实写照,而这种精神状态又与现实生活和社交环境有关,于是 Healer 提供“心愿、树洞、群聊、社区”等诸多帮助年轻人释放精神压力、寻求精神治愈的窗口。

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可仅仅如此,似乎还不够。

在真实的社交环境中,长相、年龄和社会身份都会制约用户的表达,想 8 分、想表达 7 分,说出口的到最后甚至可能不到 5 分。于是便萌生了将“过去研究的虚拟人方向”与“帮助用户构建第二个世界并开始第二人生的当下事业”结合起来的念头,而恰好这种结合与时下盛行的元宇宙概念不谋而合。

虽然大方向有了,可如何能够实现场景落地才是更关键的问题。

David 在我们对话中多次强调“现下流行的虚拟环境、Avatar、沉浸式,都只是元宇宙社交的必要不充分条件,更核心的还是用户与平台角色会慢慢发生变化”

David 表示,如果从广义来看,《梦幻西游》、《刺激战场》等许多游戏都完全符合以上三个标准,但我们无法将其称之为元宇宙产品。不过不可否认,虚拟人是用户在元宇宙世界中的第一步,这有些类似于现实世界中的出生证明。

因而笔者观测到,Healer 的元宇宙第一代 demo 中也为用户提供了 Avatar 形象选择,不过选项并不丰富,以笔者体验的女性用户视角为例,仅允许用户在系统预设的 8 套成套方案中选择自己的 Avatar形象。但不可否认,Healer 的虚拟人灵活度很高,跳起舞来有模有样,Popping 水平没 3 年练不出来。

而关于肌肉绑定的虚拟人,虽然技术早已准备就绪,但 David 认为目前落地时机尚未到达,不过未来AR 和 VR 便携式设备的发展可能会驱动Healer虚拟人更快进入下一个阶段。

在解决身份问题后,下一步是想办法让用户留在平台内。不论是开发者还是用户,对于元宇宙发展仍处于早期状态都心知肚明,那么如何让用户心甘情愿地陪伴平台成长,参与共创、共治、共同拥有,是每一个平台需要思考的问题。

Healer 做出的第一次尝试是同居。

“同居,是指人们居住在一起、共同生活,多指情侣。同居后,人们会一起想办法打造自己的小家、共同策划日常活动,并想办法让同居生活更加有趣有意义。因而,同居概念既是鼓励用户 UGC 创建多元场景和活动的锚点,也是留存用户平台的重要方式。

基于同居需求,人们需要为自己装饰出更漂亮的家、更便捷的超市和商场、更有趣的酒吧和游乐场等等,建筑业态日趋丰富。而随着场景的丰富,Party、舞会、结婚典礼等活动也会随着发展兴盛,用户既是这一切的最大贡献者,同时也是最大受益者,由用户自己的需求推动用户的创造,而创业者需要做的可能只是提供高效编辑器或者提供一些必要的帮助”,David 表示。

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而除了同居,笔者发现 Healer 还在第一版 demo 中开始尝试街区的概念

用户创建的不同房间对应不同的楼号,这与海外一些元宇宙产品为用户“分地”有异曲同工之妙。另外,笔者还关注到在街区中留有咖啡厅、餐厅、超市等场所,虽然暂时无法进入,但也为下一版本提供了交互可能。

同居+社区的双重关系,让有不同需求或处于不同情感阶段的用户,都有机会在平台找到属于自己的位置以及留下的理由,更多的用户才代表更多可能。

尽管受限于用户体量、引擎成本等诸多因素,目前 Healer 每个房间最多可容纳 16 个人。

但其实 David 在对话中提到“假如一个场景只能容纳 10 个人、100 个人,那么再有趣,也是限制性有趣。可若能同时容纳1万人,那么音乐会、演唱会、夜市、节庆都完全可以在虚拟世界中召开,这也意味着用户的精神世界也会获得更大程度的丰富。让至少1万人同时有机会在线上进行交互是元宇宙赛道的机会,同时也是从业者的挑战”。

7 月 17 日,NFT 无聊猿母公司 Yuga Lab 在旗下元宇宙平台 OtherSide 中尝试让 4300+ 名用户进行了“First Trip”,用户可以自由互动、跑跳,甚至飞行。OtherSide 的尝试,也与 David 的思考不谋而合。

用户是共建者、利益分享者;平台是编辑器提供者、典当行

社交关系是留存用户的关键因素是大家的共识,但实际上想要维持一段有益、稳定、持久的社交关系门槛很高。这也就意味着,仅仅做社交关系的链接还不够。而 David 的第二个虚拟世界完善策略是“完成平台与用户角色的转变”。

David 从精神和物质两个角度进行了详细阐释。

“(1)让世界如自己所愿。对于用户而言,现有的游戏不是不好玩,最简单的例子,全球范围内每天都有上亿用户从王者荣耀、吃鸡中获得快乐,玩得越久对产品的要求也会越高,但由于现在游戏中的所有世界观、人物均由平台制定,难免会发生想法的碰撞,尽管用户可以对此提出建议,但效果甚微。

而元宇宙平台由于去中心化的特殊属性,可以实现开放权限,让用户参与规则的制定、场景的创作以及世界观的确立。除了增加自由度的同时,想来用户对自己亲自参与创建的世界也会更富感情,一花一草一木皆蕴含生命。这种精神力量,有时甚至比好的产品体验还要更加重要。

(2)所有权归属用户。用户除了是参与者、策划者、共建者,也应该是利益分享者。目前目前元宇宙、Web3 社交项目都会提到 NFT,不可否认有人利用 NFT 割韭菜、也有人圈钱,但这并不是 NFT 本身的错,相反 NFT 能够将用户与平台进行有效串联,通过确权帮助用户可以获取唯一的且不可篡改的作品所有权,这极大的保护了创作的利益,这也意味着创新和创造永远被鼓励和重视。

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另外,NFT 也可以是用户的‘退出机制’,当用户花费很多心力创作的、大价钱买回来的,或者好不容易蹲到的产品,不会因为时间的推移或者喜爱程度的变化而完全白费,用户也无需再被物品绑架。

目前国内的 NFT 仍处于待规范期,不过 Healer 正以自己的方式和节奏积极参与规范化落地中,并于2022 年获得深圳文交所全国文化大数据交易中心首批准入场通知书”。

总结来看,Healer 的用户角色转变策略其实是想办法让用户同时获取精神上的满足和物质上的收益。

而除此之外,平台角色的转变也是建设社交元宇宙的重要组成部分。在过去,平台需要做得很多。运营、策划、服务器搭建、产品完善、社区维护、用户增长统统需要平台去做,但未来元宇宙社交世界,平台只需要承担起协调者、编辑器提供者和典当行的作用即可。

只需要“引导和帮助用户逐渐摸索出世界法则,并通过提供高效的编辑器服务帮助用户搭建五彩缤纷的新世界,且在用户需要时帮助用户完成好数字资产的交易和处理”,便已经完成了使命。至于用户增长,平台只需要找到最初的一批种子用户,便不需要再操心更多,比如酒吧老板自然会想办法为酒吧拉客、学校校长自然会想办法开拓生源,平台要学会从坦克变辅助。

不过 David 也多次强调,解决至少万人的同时交互、找到虚拟人在元宇宙世界中的快速落地场景,是Healer 短期重要探索目标。David 认为与实时互动 API 服务商声网的合作与共同探索,也加快了Healer元宇宙的落地速度。

除了对社交关系以及用户创作的思考,David 对于元宇宙与现实世界的连接、以及元宇宙未来形态的设想也同样有趣。

用户很难永远在同一个元宇宙,但还会回来

“我是谁、我从哪里来、我要到哪里去”这三个永恒的哲学问题,同样适用于当下的元宇宙情况。

元宇宙世界到底是一个世界还是好多个、元宇宙世界到底是否应该与现实世界产生连接、到底什么才是用户进入元宇宙世界的凭证?这些问题自元宇宙开始被关注初期,就常出现在话题桌上。

而 David 认为可以用“国家与旅行”来类比不同的元宇宙世界以及这些世界间的交互。

“不同的平台、不同的用户都有各自所擅长的领域,精通音律的人聚集在一起就是音乐元宇宙、热爱游戏的用户相拥即是游戏元宇宙、追求宇宙奥秘的人们自然组成宇宙元宇宙,这些元宇宙可能会彼此独立,但绝对相互交融。

在未来的元宇宙生态中,用户完全可以如在现实生活中去其他国家旅行时申请签证一般,填写签证申请表格、说明申请意图,并在获得双方审批后按照规定流程进入对方国家。

当整个元宇宙生态越来越熟悉时,当用户无法在既有的元宇宙中获取所需,完全可以通过递交申请进入其他元宇宙世界进行交互和学习,而这种交互也恰恰是提升元宇宙世界多样性的重要条件。

进入新的元宇宙世界,或许会有用户选择将新世界中的收获带回原有世界并进行借鉴融合,也或许会有用户觉得新的世界更适合自己便留在那里,还可能会有用户在若干时间后再次选择回到原有世界。

我们无法提前预知这些情况,但随着元宇宙生态发展成熟,元宇宙世界也如现实世界般形成更加规范化的规则,用户只要理由得当、合理合法,穿梭交流互动是他们的权利,也是开放生态的魅力所在。”David 说道。

“元宇宙如果是下一代交互模式,那么就应该与现实世界有所交集。淘宝、美团、滴滴等平台的出现其实是对当时线下消费和生活场景的升级,为人们现实生活提供便利的方式;短视频、游戏则更多是为用户提供纯粹的精神需求。而元宇宙的存在似乎介于完全物质与完全精神之间。

我们目前正在与很多心理治疗领域的机构在接触,发现有不少年轻人由于现实生活的压力、困扰与烦恼被诊断为轻度抑郁或焦虑,但碍于身份或者社会压力,他们很难坦然地走进医院或者心理咨询室寻求专业的治疗或疏导,而元宇宙的存在或许可以通过搭建专业的心理诊疗场景让专业人士通过与用户的虚拟人接触与沟通完成心理治疗,这也是 Healer 未来希望能在元宇宙世界中发挥的作用之一”,David 认真回答道。

笔者用了将近一周的时间,对 Healer 的第一代元宇宙 demo 进行了深度测评。

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说实话,仍处于非常非常早期的阶段,但如果结合三个月的研发速度以及 2021 年元宇宙概念产品的落地情况来看,完全达到了及格线以上的水平,用户可以在 Healer 场景内自由移动,并与场景以及场景内的其他用户进行实时互动,比如可以坐在沙发的任意一个角落而非指定位置、甚至可以在灯光、音乐的配合下卡点完成一只舞蹈,我们也期待 Healer 的未来版本中会有新的尝试。

一千个人心中有一千个元宇宙,如果可以,我们希望了解您心目中的元宇宙愿景、或者你和元宇宙的故事,走近元宇宙系列专栏期待与您的下次相遇。


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