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做到全球合成游戏收入第4的柠檬微趣,又上线了百万美金月流水新游

尾巴  • 

又一款合成新游开测了,柠檬微趣或许真打算 All in Merge?

最近,柠檬微趣旗下发行账号 Microfun Limited 有了新动作,在加拿大、英国、澳大利亚等地悄悄开测了一款名为《Seaside Escape》的合成游戏。

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《Seaside Escape》应用商店海报

说起合成游戏,近 2 年来,柠檬微趣无疑是海外市场中备受瞩目的“突围者”之一。Sensor Tower几个月前公布的 2022H1 全球合成手游收入榜,柠檬微趣是唯一一家有两款产品入围榜单 Top5 的厂商,其旗下《Merge County》、《Merge Fables》两款产品分别位列 Top4、Top5。一连两款合成+模拟经营产品的跑出,反映的是柠檬微趣对合成游戏理解的日渐深厚。

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Merge Game为柠檬微趣旗下发行账号 | 图源:Sensor Tower

到了今年下半年,柠檬微趣接连发布了《Gossip Harbor》和《Seaside Escape》两款合成游戏,二者所处的阶段不同,前者的月流水已近《Merge Fables》的 3 倍,大有“后浪拍前浪”之势,后者则尚在软启动阶段,但玩法设计相比《Merge County》、《Merge Fables》都体现出了显著的差异,最新的 2 款游戏“不约而同”地舍弃了合成+模拟经营的中度休闲产品设计思路,而转向了更“轻”的合成+家装/剧情。在上述产品的迭代中,体现了柠檬微趣对于合成赛道怎样的认知变化呢?带着疑问,笔者打开了游戏。

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柠檬微趣合成产品矩阵 | 数据来源:点点数据

下半年两款合成新游,分别长啥样?

先来简单看下《Gossip Harbor》,这是一款剧情驱动的合成+家装游戏。游戏中,玩家扮演的主角奎因在发现丈夫出轨后独身带着女儿回到了家乡,却发现父亲留下的餐厅遭遇火灾,毁于一旦。为了让昔日的家族餐厅重现辉煌,玩家需要通过合成食物来招待客人,赢取金币以修缮餐厅,游戏过程中,火灾背后的谜团也将逐渐揭开。

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游戏中以“天”为单位记录玩家的游戏进度

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《Gossip Harbor》中的家装玩法采用了经典的“三选一”

在合成玩法上,《Gossip Harbor》选择了竖屏棋盘式布局,食材两两合并得到新的食材,例如两袋面粉合并可以得到一个面团、两个面团合并可以得到一个黄油面包。玩家消耗体力通过合成得到不同食物满足顾客需要以获取金币,从而完成合成-修缮餐厅-推动剧情-合成的循环。不论是剧情、还是玩法,其实并没有太多创新,也能看到之前一些游戏的影子。变现方面,售卖体力、钻石一类消耗性资源仍是主要的变现方式。

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《Gossip Harbor》游戏截图

整体上看,不久前开测的《Seaside Escape》基本与《Gossip Harbor》一脉相承,高度相似,部分的变化出现在题材和玩法设计两个方面。

与《Gossip Harbor》相比,不久前开测的《Seaside Escape》的主要变化之一在于将场景从餐厅转移到了海滨小镇,合成的对象不仅限于食材,更显丰富。玩家扮演的女主人公 Rowan 是一位刚在好莱坞崭露头角的女演员,当她回到阔别 5 年的家乡时,发现熟悉的小岛因为游客减少而变得萧条,玩家需要通过合成食物/旅行用品等来服务游客,赢取金币以重建小镇。其次,变化体现在玩法设计上,《Seaside Escape》家装玩法没得选,玩法进一步简化,从游戏体验来说,玩家会更加专注在合成和剧情推进。

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《Seaside Escape》游戏截图

而无论《Seaside Escape》或《Gossip Harbor》,对比前作《Merge County》、《Merge Fables》,今年发布的两款合成新游给人的整体感受都是越发休闲了。

最直观的改变来自于化横屏为竖屏,更适合玩家单手操作,而具体到合成玩法上,两款新游由在自由地图上三到五个相同物品的合成玩法(以下称为 Merge3)变为了在竖屏棋盘式布局中两两合成的玩法(以下称为 Merge 2),操作门槛进一步降低。当然,也可以看到合成游戏休闲化的转向也影响了柠檬微趣对于新游元游戏设计的思考,两款新游均舍弃了模拟经营的玩法,变成更轻的家装和剧情推动。

从玩家构成的角度而言,上述转向给游戏带来的显著改变之一是年轻玩家的占比增加。根据点点数据,《Gossip Harbor》30 岁以下玩家的占比比之前《Merge Fables》和《Merge County》的数据高出了 10-15 个百分点。从营收的角度来看,目前市场对于柠檬微趣做休闲化合成游戏的反馈还不错。《Gossip Harbor》目前的月流水已经有200万美元,这一数字已与《Merge County》的成绩相当。

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《Gossip Harbor》位列 8 月中国手游海外收入增长榜 Top12 | 图源:Sensor Tower

合成品类月流水冠军易主,Merge2 的春天要来了?

如果单从合成玩法的角度划分,几乎可以将市面上所有的合成游戏简单划分为 Merge3、Merge2 两类。通常来说,Merge2 游戏上手门槛低,而 Merge3 游戏需要 3 个或 5 个相同物品才能合并,更考验玩家项目/空间管理的能力,玩法稍微复杂一些,但一旦上手,更容易上头。换句话说,过往的认知中,Merge2 游戏的前期留存好,但用户流失快;Merge3 游戏的前期留存相对差,但长期留存表现较好。也因此,一直以来合成赛道上营收处于第一梯队的游戏多属于 Merge3 游戏。image (2).png

2022H1 全球合成手游收入榜 Top5 中,仅有《Merge Mansion》一款 Merge2 游戏,但其排名在近3年一路攀升 | Sensor Tower

单讨论玩法,Merge3 游戏留存好,更赚钱这大概是柠檬微趣起初涉足合成赛道,选择从 Merge3 游戏切入原因所在,但近两年 Merge2 游戏中也有一些头部产品跑出,或许也驱使柠檬微趣开始了对 Merge2 游戏的布局。

根据 AppMagic 的数据,从 2016 年 8 月至 2022 年 6 月,全球 Merge2 游戏产生的总营收为 1.53 亿美元,这个数字仅为 Merge3 游戏的 1/7,但值得注意的是,其中的 1 亿美元都来自一款于2020 年 6 月上线,名为《Merge Mansion》的产品。另据 GameLook 的分析,《Merge Mansion》的月流水在今年 7 月首次超过了 Merge3 游戏《Merge Dragons!》,Merge2 游戏正式夺得了合成品类月流水冠军的宝座。

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根据点点数据,《Merge Mansion》近 30 天的月流水大致为 1100 万美元

而说起《Merge Mansion》成功,剧情设计一定是不可忽视的因素之一,并且,剧情的“重”和 Merge2 玩法的“轻”,进一步保证了玩家的活跃度和留存。在《Merge Mansion》中,玩家扮演的主角 Maddie 从奶奶手里拿到了家族庄园的钥匙,庄园年久失修,玩家通过合成收集各种工具来修复庄园,在这个过程中,整个家族的秘密也会逐渐呈现在玩家面前……不难发现,还是熟悉的悬疑、解谜元素,不过《Merge Mansion》的切入点不是狗血的背叛剧情,而是选择了亲情题材,这样的设计基本可以辐射到全年龄段的玩家,由此也带来更大的增长潜力。从《Gossip Harbor》到《Seaside Escape》,也能在柠檬微趣的题材切入中看到类似的思考。

而《Merge Mansion》成功跑出因素之二在于广告营销与剧情的呼应。游戏中悬疑、亲情的元素,在广告中被进一步放大了,并且质量非常高,海外媒体 Mashable SEA 就曾戏称,《Merge Mansion》做的是“好莱坞”式的游戏广告。用流传度相当广的其中一个广告素材举例,Maddie 身穿婚纱坐在出租车里哭得梨花带雨,原来她的新郎逃婚了,房子也被烧,只好来投奔奶奶。奶奶带 Maddie 参观了豪宅,在她们正准备好好修缮一番开始新的生活时,警察带走了奶奶,广告的最后一个镜头是,警车渐渐驶离,奶奶亮出被手铐铐住的手掌,上面写着:“他还活着”……这些广告的共同点在于,《Merge Mansion》中“奶奶”一改平时大家熟悉的慈爱形象,在 Maddie 背后小动作不断,成为广告中最大的谜团,也由此吸引受众下载游戏一探谜底。并且《Merge Mansion》的一系列广告节奏紧凑、剪辑流畅,甚至已经有网友想要“预定”电视剧和电影……

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网友“预定”《Merge Mansion》的电视剧和电影

《Merge Mansion》打造“好莱坞”式广告的营销策略其实和《梦幻花园》的“货不对板”的广告有异曲同工之妙,尤其面对三消、合成这类普适性很高的玩法,人人都是潜在玩家,上述广告策略实际上都是通过对特定元素的包装,激发玩家兴趣点,以此实现游戏的破圈。并且,从获客效果上看,《Merge Mansion》已连续两年在合成手游年度下载榜单中实现排名跃升,并在 2022H1 位列上述榜单 Top1。

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《Merge Mansion》位列 2022H1 合成手游下载榜 Top1

当然《Merge Mansion》在营销成本上的投入也很大,根据《Merge Mansion》母公司 Metacore 的财报数据显示,2020-2021 年,这款游戏的营销投入为 1.3 亿欧元,同期这款游戏的营收为 6300 万欧元,甚至都还没有达到收支平衡。不过,考虑到合成类似三消,也是一个偏长线运营的游戏品类,在2021年年中,Metacore 拿到 Supercell 的 1.8 亿美元的融资之后,《Merge Mansion》的重心看起来尚在大规模获客。而根据点点数据,《Merge Mansion》近 30 天的营收已达到 1100 万美元,或许也有望在今年拉平营收。

值得一提的是,Supercell 在今年 5 月还收购了另一款 Merge2 游戏《Love & Pies》的多数股份。Supercell 接连投资 2 款 Merge2 游戏,看似非常看好这一细分玩法。

《Love & Pies》这款游戏白鲸去年就曾关注到(感兴趣的读者欢迎阅读《“爱情与馅饼(Love&Pies)”会成为新的合成手游爆款吗?》),无论是在题材或玩法上,柠檬微趣的《Gossip Harbor》与它的相似度都非常高,《Love & Pies》中的主人公同样是一位遭遇丈夫出轨而选择回到家乡的单亲妈妈,玩家通过合成赢取金币来帮助主人公重建咖啡厅。

《Love & Pies》于 2021 年 6 月上线,并在当年获得了英国电子游戏行业协会 TIGA 颁发的最佳休闲游戏奖。游戏媒体 Mobidictu 评价这款游戏时表示,“《Love & Pies》虽然并不属于开创了某种游戏设计思路的一类创新游戏,但它的确是同类游戏最先跑出的一款。”《Love & Pies》在上线当年就获得了超百万的下载量。

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《Love & Pies》应用商店海报

而《Gossip Harbor》直到今年 8 月才上线。虽有珠玉在前,但从目前的营收成绩上看,更早上线的《Love & Pies》先发优势似乎并不明显。根据点点数据,《Love & Pies》目前的全球月流水是 100 万美金,而《Gossip Harbor》的全球月流水已经是前者的 2 倍,达到了 200 万美元。同时,比较有趣的一点在于,美国均为两款游戏的第一大营收市场,占游戏总营收的占比大概都在50%左右,《Gossip Harbor》在美国市场的 ARPU 大概是《Love & Pies》的 2-3 倍。《Gossip Harbor》后发赶超的秘籍似乎在于“深度挖掘玩家价值”。

如果游戏中单从体力、钻石等消耗性资源的发放和售卖情况来看,两款游戏的差异不算大。例如体力的发放规则均是每两分钟自动生成一个体力,体力满 100 封顶,不再增加;而体力的售价也基本落在了 1.99 美元可买 1000 个体力的水平。从玩家反馈上来看,《Gossip Harbor》在营收上超越《Love & Pies》的原因似乎是在于游戏后期的“逼氪”,笔者梳理的近 30 天玩家对游戏的评价。差评理由上,在普遍抱怨体力发放慢之外,也有不少《Gossip Harbor》玩家谈及达到一定等级后,完成任务所需的合成链条变得很长,导致耗费太多体力。《Gossip Harbor》的留存数据,也从侧面反映了这一点。根据点点数据,《Love & Pies》和《Gossip Harbor》首日、7 日留存率相差不到10 个百分点,而到了第 30 日,前者的留存率则接近后者的 2 倍。

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《Gossip Harbor》玩家评价

从核心玩法的角度来说,合成游戏体验的差异,主要在于合成链条和体力消耗数值设计带给玩家的游戏节奏的差异,而主要变现点则在于对体力的把控,与某些品类相比,变现对游戏体验的影响很大,短期内拉高流水,必然会对游戏体验造成影响。

从近一年的收入情况看,点点数据也显示柠檬微趣之前的一款游戏《Merge County》在今年 5 月后,流水已开始有所下滑。同一赛道的《Merge Drongon》持续运营近 5 年还保持“常青”。

在关注合成赛道以来,笔者的直观感受是随着出海厂商一侧头部产品的涌现以及 Supercell 等大厂的跟进,有越来越多的厂商正在注意到合成游戏这一细分赛道。根据笔者近期的观察,像是在巴西这样的新兴市场,就有《DesignVille: Merge & Design》、《Merge Studio》两款今年上线的合成新游进入了 Google Play 益智游戏畅销榜 Top 30。柠檬微趣在产品商业化设计、用户数据累积方面固然有自己的优势,但作为又一款“微创新”产品的《Seaside Escape》还能否在更激烈的市场竞争中跑出呢?或许还得需要时间来检验。


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Merge County®

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阶段:已上线

平台:iOS,Android

所属类型:游戏

Gossip Harbor®: Merge & Story

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