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上市8个月后股价暴跌96%,中东北非版“滴滴”宣布裁员50%

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本文由 ePanda出海中东(ID:ePandaMENA) 撰写/授权提供,转载请注明原出处。

原标题:上市8个月后股价暴跌96%,中东北非版“滴滴”宣布裁员50%

2022 年对全球企业来说都不算好过,科技公司更是经历着前所未有的寒冬。前有华为任正非发表内部讲话“把寒气传给每一个人”,后有马斯克入主推特疯狂裁员 3700 余人。

寒气正在传到更远的地方,11 月 25 日,创立于开罗、总部位于迪拜的网约车公司 Swvl 宣布将裁员 50% 以降低成本,一同实施的投资组合优化计划还包括专注主要收入来源市场,为较小的业务国家评估战略备选办法,以及降低核心成本和所有市场的运营费用。

这并不是 Swvl 今年第一次裁员,在不久前的 5 月底,该公司就表明将裁员 32%,以“加速实现盈利,在 2023 年实现‘正现金流’”。

时间再往回倒一点,今年 3 月,Swvl 通过 SPAC 与 Queen's Gambit Capital 合并在美国纳斯达克上市,估值 15 亿美元,成为在美国上市的最大中东独角兽。

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只是上市的礼花还未完全落下,Swvl 就接连迎来了股价暴跌、大裁员、业务收缩甚至腰斩,尽管该公司 CEO 表示,他有信心 Swvl 将在 2023 年实现盈利,但在外界看来,和其他许多科技公司一样,Swvl 已经无可避免地在这个寒冬显现出颓势。

来自埃及的“共享小巴”

对世界各国来说,如何改善公共交通、使人们的出行更为便捷一直是个难题,对基础设施不发达的发展中国家尤为如此。埃及首都开罗是一座拥有超 2000 万人口的巨大城市,然而当地交通管理落后、路线规划混乱、交通费用随意涨价,让通勤的上班族苦不堪言。

Swvl 创始人 Mostafa Kandi 回忆他在开罗和伊斯梅利亚的家之间的通勤,虽然只有 90 分钟的路程,但乘坐公共交通让通勤变得漫长且痛苦:“因为没有固定的时间表,所以你要在汽车站等 4 个、5 个甚至 6 个小时,好不容易公交车来了,必须得等到它是满载的才能开动。”

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开罗糟糕的交通状况

网约车是这类问题的一个解决方案,Kandi 此前在中东打车巨头软件 Careem 工作,Careem 推出的在线叫车服务在中东和北非地区广受好评,并于 2020 年被 Uber 收购。但在 Kandi 看来,这个方案在当地行不通,“因为对许多人来说‘打小汽车’是难以负担的,即使是短途行程。”

解决的契机发生在 2015 年,因俄客机遭炸弹坠毁西奈半岛,俄罗斯禁止了直飞埃及的航班,之前用来接送俄罗斯游客的高端私人巴士突然空了,这让 Kandi 意识到,现有的公交运力并未被充分利用。

Kandi 和他的联合创始人记录了用于运送学生和游客的私人巴士的数量,发现在一天中的大部分时间,这些巴士都没有被使用。因此他们的团队做出假设,如果其他驾驶任务可以围绕巴士本职工作进行,那么除了燃料外,并不会给司机和车主带来许多额外支出,同时将显著增加司机的收入。

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Swvl 的创始人们

基于这样的设想,Kandi 团队在 2017 年 5 月推出了 Swvl,他们与私人巴士所有者合作,用户可以通过 Swvl 预定固定路线、站点、时间和价格的巴士和货车,价格比竞争对手低 60%-80%。共享小巴的价格比小汽车低,但能提供小汽车般的舒适乘车环境,与中巴或者大巴相比又更好凑齐人数,因此 Swvl 一经推出便大受欢迎。Kandi 表示,Swvl 开始“疯狂增长”,用户数量每隔几个月就增长一倍甚至两倍。

发展快车道上,纳斯达克红灯亮起

在开罗市场站稳脚跟后,Swvl 开始寻求融资和向潜在市场扩张。

2017 年,Swvl 获得 Careem 的 50 万美元投资;

2018 年,获得 800 万美元的 A 轮融资;

2020 年,获得 4200 万美元的 C 轮融资;

2021 年二季度后,Swvl 从新冠中复苏,开始向中东和北非以外的地区扩张;

2021 年 8 月,收购西班牙班车预定公司 Shotl,由此进入欧洲市场;

2021 年 11 月,收购阿根廷运输服务公司 Viapool,进入拉丁美洲市场;

2022 年 3 月,计划收购德国的出行平台 Door2Door,拓展欧洲市场;

2022 年 4 月,收购土耳其 B2B 移动初创公司 Volt Lines,在欧洲进一步扩张;

2022 年 7 月,收购总部位于墨西哥的 Urbvan,拓展拉丁美洲市场。

截至目前,Swvl 在拉丁美洲、欧洲、非洲和亚洲的 20 多个国家的 100 多个城市开展业务,提供市内交通、城际交通、B2C、B2B 和 B2G 服务。

与市场扩张同步“疯狂”的还有 Swvl 的股价。3 月在纳斯达克上市时 Swvl 的初始报价为 9.95 美元每股,截至 12 月 2 日,已经跌至 0.35 美元每股,估值从 15 亿美元暴跌至 4780 万美元。

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2022 年 11 月 4 日,Swvl 收到纳斯达克的警告,称其股票已连续 30 个工作日交易价低于 1 美元,不符合上市规则,如果无法在 180 天内重新获得合规,它将面临退市的风险。

事实上,在纳斯达克亮起“红灯”前,Swvl 内部其实已经响起警铃。

Amr Saber 于 2021 年 11 月在 Swvl 位于埃及的公司担任中层后端工程师,他在 Twitter 上分享了他对 Swvl 的看法:

“工程师团队的模式导致了代码库的问题,使事情更难以管理和协调。”

“公司可能过度招聘(或者团队的协调和管理非常糟糕),需要完成的工作远远少于团队规模。”

“无论如何,由于两个原因(庞大的整体项目和庞大的工程团队),我发现我对后端团队没有太大影响。”

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@Amr Saber 的推特

技术和创业顾问 Mohamed Mousharraf 表示,Swvl 关于裁员的决定是“突然且残酷的”,在第一次裁员宣布的上周,Swvl 依然每天都有新员工加入。

“转变必须循序渐进”,在理想状况下,公司应该首先停止招聘新员工,重新研究公司的发展策略,再逐步开始裁员,“突然裁掉三分之一的员工只能说明该公司的管理出现了灾难。”“如果你不需要最近招聘的 30% 的员工,要么你意识到出问题了,要么从一开始你就不需要他们。”

在 Mousharraf 看来,Swvl 的快速增长意味着长期计划的突然放弃,反映了一种扭曲的愿景。

泡沫破灭后,“大厂”往何处去?

在过去的几年间,投资如洪水般涌入各类科技公司,融资、上市、扩张、招聘如火如荼地进行着,但随着通胀和加息,全球投资资金正在缩紧。CB Insights《2022 年第三季度全球风险投资状况》显示,2022 年第三季度全球融资继续下滑至 745 亿美元,创 9 个季度以来的新低。

精简业务、大规模裁员......大批科技公司都开始断尾求生,根据 Layoffs.fyi 网站的统计,2022 年来累计有 898 家科技公司裁员,142942 名员工被解雇。

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Layoffs.fyi 网站截图

正如 Airbnb 联合创始人兼 CEO Brian Chesky 在接受 CNN 访问时所说:“就像大家都在夜店里,灯突然刷地亮起来。”

TechCabal 高级作家 Abraham Augustine 看来,在过去六年的投资泡沫中,Starupland(硅谷和全球范围内与硅谷类似的地区)炮制出许多没有什么区别的科技公司,投资者慷慨的补贴为这些“高增长”公司的上市提供了虚假的基础,他们的策略很明确:找到并投资一家有足够说服力的初创公司,尽可能快地推动它完成首次公开发行(IPO)。

而现在,创业公司很难再依靠“巨大的市场”、未被满足的需求、令人伤心的故事和细节来吸引投资者,因为在 2022 年,投资者比以往任何时候都希望从一开始就看到出路。

比起在意是否能收回资金的投资者们,家住卡拉奇的 Zahra Zulfiqar 更在乎 Swvl 什么时候能恢复在当地的服务。2022 年 6 月,在政府决定第二次提高油价后,Swvl 决定暂停其在卡拉奇、拉合尔、伊斯兰堡和费萨拉巴德的日常运营。这让 Zulfiqar 感到震惊,因为她在日常通勤中严重依赖 Swvl 提供的服务。

根据非政府组织 Sheri 的研究,卡拉奇的女性比男性更依赖公共交通,部分原因在于其它出行方式,比如单独骑摩托车或自行车,对女性来说是禁忌。然而公共交通中的骚扰案件数一直居高不下,也没有有效的措施被提出以改善现状。

对许多像 Zulfiqar 一样女性来说,Swvl 的出现为她们提供了可负担起的、可靠的交通工具,她们每天乘坐着 Swvl 的巴士往返于公司、学校和家之间。

从某种程度上来说,她们比焦急的投资者、苦恼的创始人、濒临裁员的员工更希望 Swvl 能度过这个寒冬。


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